El estudio, co-escrito por la Universidad del Estado de Michigan ámbar L. Pearson, es el primero en encontrar un vínculo entre la salud y la visibilidad del agua, lo que los investigadores llaman el espacio azul.        

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 “El aumento de puntos de vista de espacio azul se asocia significativamente con los niveles más bajos de estrés psicológico”, dijo Pearson, profesor de geografía de la salud y miembro de la Red de Ciencias del Agua de la MSU. “Sin embargo, no hemos encontrado que con el espacio verde.”


Utilizando varios datos topográficos, los investigadores estudiaron la visibilidad de los espacios azules y verdes de los lugares residenciales en Wellington, Nueva Zelanda, una capital urbana rodeada por el mar de Tasmania en el norte y el Océano Pacífico en el sur. El espacio verde incluye los bosques y parques cubiertos de hierba.

Para medir los trastornos psicológicos, los investigadores analizaron los datos de la Encuesta de Salud de Nueva Zelanda. La encuesta nacional utilizó la Escala de angustia psicológica Kessler, o K10, que ha demostrado ser un indicador preciso de la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo. Los trastornos mentales son la principal causa de discapacidad en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

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Incluso después de tomar en cuenta los factores de riqueza, edad, sexo y otros del vecindario de la cuenta de los residentes, el estudio encontró que el tener una vista del océano se asoció con una mejor salud mental.

Pearson dijo que la visibilidad de los espacios verdes no mostró el mismo efecto calmante. Esto podría deberse a que el estudio no distingue entre tipos de espacios verdes.

“Podría deberse a que el espacio azul era todo natural, mientras que el espacio verde incluida áreas hechos por el hombre, como los campos y zonas de juegos deportivos, así como las áreas naturales como los bosques nativos”, dijo Pearson. “Tal vez si sólo miramos los bosques nativos que pudiéramos encontrar algo diferente.”

Como la mayoría de los países ricos, Nueva Zelanda está muy urbanizada, lo que significa una planificación eficaz de la ciudad es cada vez más importante, dijo Pearson. La designación de una proporción de edificios de gran altura o viviendas asequibles en lugares con vista al mar potencialmente podría promover la salud mental.

Pearson dijo que la investigación futura podría investigar si las conclusiones son válidas para los grandes cuerpos de agua fresca como los Grandes Lagos.

El estudio aparece en la edición de mayo de la revista académica de la Salud y lugar. coautores de Pearson incluyen a Daniel Nutsford, estudiante de grado de un antiguo maestro en la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda.